Monvínic Store Blog - THE HERMIT RAM. NEW ZEALAND NAKED WINES

Por Delia Garcia

LIMENSTONE CLIFFS IN WAIPARA VALLEY. NORTH CANTERBURY

Theo Coles hace sus vinos de The Hermit Ram en North Canterbury, un lugar espectacular en la parte centro-este de la Isla Sur de Nueva Zelanda, una región donde los suelos de los riscos están compuestos principalmente de gravas glaciales y, sobre todo, de piedra caliza.

Sus vinos son directos y perfumados, pura fruta, pero transmiten una sensación de pureza, una sensación que aporta el suelo calcáreo generando un perfil estirado y sápido similar a los grandes vinos que elabora también en esa zona la bodega de Mike Weersing Pyramid Valley.

Theo trabaja como enólogo asesor de varias bodegas en todo el país, pero The Hermit Ram es su proyecto personal, un lugar donde experimentar libremente para buscar el estilo y la dirección de los vinos que él quiere hacer.

“These are basically pre-technology wines”

En 2012 encontró en Arden, Waikari Valley, el viñedo Limestone Hills, en la zona de Waipara Gorge. Allí su amigo Gareth Renowden tenía plantadas unas cepas de Pinot Noir sobre un suelo calizo puro que le robaron el corazón. Las cepas estaban plantadas con un marco de plantación muy muy pequeño y estuvieron siempre cultivadas de forma orgánica, así que Theo no pudo resistirse a la ilusión de poder hacer vino a partir de ese lugar, como él pensó, “… at least I’ll have some decent Pinot to drink…”. Desde entonces fue cultivando otras pequeñas parcelas también de suelos calizos en la misma región de North Canterbury siguiendo con el mismo espíritu de trabajar con técnicas de elaboración tradicionales aprendidas en el llamado "viejo mundo", técnicas antiguas y sencillas que aplicadas a los intensos sabores primarios de la fruta de Nueva Zelanda generan buenos vinos complejos y a la vez muy bebibles.

“The old world has inspired many of the winemaking decisions at the Hermit Ram. I wanted to take traditional techniques I learned from my travels and apply them to the fruit we grow here in New Zealand. Ultimately these are pre-technology wines”.

Todas las cepas  se cultivan a mano de forma artesanal y respetuosa, sin maquinaria ni productos químicos (sus viñedos tienen el certificado BioGro) y en la bodega los vinos se vinifican de manera natural y simple, con la menor interferencia posible, respetando el carácter de la fruta, sin productos enológicos más allá de una dosis mínima de sulfurosos en el embotellado (20ppm).  Tras la vinificación los vinos se embotellan sin filtrar ni clarificar para mantener la personalidad de la uva en el mayor grado posible. Son vinos que buscan la profundidad y vitalidad que aporta el suelo calizo activo, con  varias dimensiones y una complejidad inusual en ese país, con individualidad, una marcada acidez y siempre una presencia de fruta y textura crujiente que los hace muy bebibles y frescos. Todos los vinos están hechos en muy poca cantidad ya que provienen de parcelas pequeñas.

“… so ‘The Hermit Ram’ came into being. He summed up the ethos of working with tiny sites and ancient techniques applied to New Zealand flavours, that I really wanted to pursue…”

Los vinos de The Hermit Ram en La Store

Theo es un amante de los vinos blancos fermentados con las pieles. Han llegado a La Store los dos que elabora:

Sauvignon Blanc Skin Fermented 2017

Este vino está hecho con uva Sauvignon Blanc totalmente despalillada. El mosto maceró con las pieles durante un mes, fermentado y madurado en una combinación de un pequeño depósito de acero inoxidable y barricas usadas de roble francés neutro. Se embotelló directamente después de la fermentación maloláctica, sin filtrar y con una pequeña dosis de SO2 (20ppm).  Aunque es un vino macerado, está lejos de un perfil opulento de "orange wine", ya que se muestra con mucha vitalidad y frescura y aromáticamente es sutil, también lejos de los intensísimos Sauvignon Blanc típicos neozelandeses. Éste tiene una sensación de definición y precisión con elegancia,  con perfilados aromas a fruta de hueso, hierba fresca y cítricos, una vivaz acidez, una sensación salina y una rica textura en boca. 

Müller-Thurgau Skin Fermented 2017

Müller Thurgau es una uva muy poco utilizada en Nueva Zelanda. Ampliamente plantada en los años 80, hoy en día quedan muy pocos viñedos y se usa principalmente para hacer mezclas para vinos a granel. Pero Theo le atrajo la idea de elaborar un vino macerado con esta variedad ya denostada y encontró uno de los viñedos más antiguos de Canterbury, un viñedo con cepas de más de 35 años que da unos rendimientos muy bajos. 

Las uvas se despalillaron y fermentaron de forma espontánea en un pequeño depósito abierto y en un huevo de cemento. La uva del depósito se pisó tras pasar el vino 6 semanas en contacto con la piel y después pasó a viejas barricas neutras donde hizo la fermentación maloláctica de forma natural. La parte que estaba en el huevo de cemento también con las pieles, tras 168 días y después de hacer la maloláctica se prensó suavemente y se mezcló en las barricas con la otra parte, justo antes de embotellarse.

Es un vino muy individual, con un perfil marcado de “orange wine”, de color naranja oscuro, de aromas profundos y maduros a fruta tropical y de hueso, energético, ácido y con textura tánica marcada, pero sin ese final algo amargo que caracteriza muchos de estos vinos y sobre todo muy bebible, con apenas 9,5 % vol. alcohol es ¡pura fruta crujiente muy fácil de beber!

Field Blend  Skin Ferment 2017

El 2017 Field Blend es un vino tinto, o rosado, depende de cómo se mire… o un rosado muy oscuro y estructurado o un tinto fluido y con poca capa… aquí lo entendemos bien si decimos que es un "clarete” ya que está elaborado como una mezcla de las variedades tintas y blancas que se encuentran en una única parcela de suelos de arcilla y piedra caliza, un “vino de lugar”.

En la mezcla de este 2017 hay Riesling, Pinot Noir, Gewurztraminer y Cabernet Sauvignon. Se vendimió todo junto a mano y las uvas despalilladas fermentaron durante 6 semanas con las pieles de forma natural y conjuntamente, en las proporciones en que se cultivan las variedades en el viñedo. Tras la fermentación, se prensó suavemente y el vino pasó a hacer la fermentación maloláctica y a madurar en barricas viejas de tostado neutro. Embotellado sin filtrar ni clarificar y con una dosis de So2 de 20ppm, es un vino fresco y afrutado, muy vital y sabroso, de perfil ácido y ligeramente amargo.

Si te interesa poder probar estos vinos ven a la cata que organizamos el viernes 27 de este mes de julio por la tarde en nuestra Shoproom de la calle Diputació. Probaremos los vinos de Theo,y también los de Lance Redgwell, y tendremos la suerte de poder probar los de Kindeli con Alex Craighead que nos viene a visitar. Una tarde de ¡buenos vinos artesanales de Nueva Zelanda!.