Monvínic Store Blog - Testalonga. Made from grapes.

Por Delia García

Foto de The Buyer

Craig Hawkins hace vino natural, como él dice en sus etiquetas, “made from grapes”. Su presencia en la vitivinicultura de Swartland  está creando una auténtica revolución en toda Sudáfrica.
Es un elaborador innovador y arriesgado, de gusto fino y de un saber hacer increíble para lo muy joven que es aún. Estuvo un tiempo trabajando con Eben Sadie a partir del 2006, gran precursor de la vitivinicultura artesanal de esa región y quien le abrió la mente a una nueva manera de interpretar el terroir. Después vino a Europa y estuvo formándose en Francia junto a Tom Lubbe en Domaine Matassa, según dice Craig, su mayor influencia, después en Portugal, en España… volvió a su casa  y ya en el año 2008 empezó su propio pequeñísimo proyecto Testalonga elaborando un vino, un Chenin Blanc macerado con las pieles al que llamó El Bandito.

Foto de Wineanorak


SWARTLAND. VITICULTURA DE SECANO.
Pese a dar vueltas por todo el mundo, Craig tuvo claro que quería cultivar la tierra y hacer vinos a su zona natal. Swartland es un lugar de viñedo de secano de clima muy cálido, un lugar en el que se pueden encontrar multitud de microclimas y suelos, los más preciados son los de granito descompuesto o semi-descompuesto y los de pizarra. Durante mucho tiempo estuvo olvidado para la producción de vino de calidad, pero desde hace unos años se está dando un renacimiento con el trabajo de algunos pequeños elaboradores que están explorando el potencial de esta región, un trabajo que ha originado lo que ellos llaman The Swartland Revolution! SI quieres conocer los vinos que tenemos en La Store de estos productores sudafricanos echa un vistazo clicando aquí.
Allí las cepas han tenido que defenderse y adaptarse completamente al suelo y al clima. Hay plantadas desde hace años gran variedad de cepas de clima cálido, especialmente las francesas del Rhône, como Grenache, Cinsault o Syrah. Entre las blancas la reina es La Chenin Blanc, una variedad que se introdujo en la región porque daba buenos rendimientos y alta acidez, características perfectas para elaborar destilados. Con el tiempo arraigó y hoy en día existen gran número de viñedos viejos de esta variedad, auténticas joyas con las que los productores como Craig hacen grandes vinos.
En el 2010, el padre de su mujer Carla le pidió que hiciera los vinos en su bodega familiar llamada Lammershoek. Allí estuvo trabajando hasta finales del 2014, cuando decidió, junto a Carla, que se independizaban. Compraron una pequeña finca al norte de la región, en el límite más septentrional, y allí se han instalado para desarrollar su proyecto personal llamado Testalonga. Es un lugar con suelos de arenisca, pizarra, esquisto y  barro rojo, un lugar único en las montañas en el que por ahora sólo tienen su pequeña bodega y en el que irán plantando viñedo poco a poco. Por ahora cultivan en Biodinámica 10 has alquiladas y repartidas por diferentes parcelas en Paardeberg.
Durante el tiempo que estuvo haciendo los vinos de Lammershoek, con la ayuda de su amigo y productor de Intellego Jurgen Gouws, lo hizo con la misma filosofía que produce los suyos, con una agricultura orgánica y con un trabajo en la bodega enfocado en minimizar la intervención dejando presente en la mayor medida posible la pureza del fruto. El resultado de todo ese trabajo fueron unos cuantos vinos buenísimos de los que por suerte La Store se hizo con unas cuantas botellas antes de que vendieran la bodega a un grupo inversor alemán a finales del 2014. Si los quieres conocer échales una visita en nuestra web clicando aquí, son vinos tremendos, especialmente su LAMM Pinotage y toda la gama de Celler Foot “and now for something completely different”….

TESTALONGA VINOS SIMPLES Y COMPLEJOS
Los vinos que ha hecho con su marca Testalonga siempre han sido aún más radicales y vibrantes que los vinos que hacía en Lammershoek. Son vinos muy fluidos y frescos pero con mucha complejidad. Este es el gran reto de Craig. Para él la vinificación ha de ser simple ya que la complejidad real viene del trabajo en el viñedo. Lo que él busca es acidez y sabor a la vez. Por eso vendimia la uva lo antes posible para mantener siempre esa parte fresca y tensionada. Son vinos con muy poco grado, apenas de 11 – 12,5º,  pero intensos y sabrosos. Cómo se consigue ésto en un clima cálido y seco como el de Swartland, es donde está la clave. Como explica Craig, el clima en Swartland en verano es muy cálido y seco, y los inviernos son muy fríos y húmedos. La combinación de estos factores hace que sea posible una maduración temprana en comparación con otras regiones de Sudáfrica, de tal forma que, si se consigue vendimiar tempranamente en  el momento adecuado con una madurez fenólica buena, se  puede conseguir hacer vinos fluidos con un PH muy bajo y una elevada acidez, todo eso sin perder nada de intensidad, persistencia y sapidez. Está claro que sabe qué perfil de vino busca y que controla a la perfección este momento de vendimia ya que consigue hacer vinos realmente frescos a la vez que estructurados, con materia, con intensidad de aromas y sabores y con gran capacidad de envejecimiento.
Los vinifica de forma manual y artesanal, sin adición de ningún producto enológico, con sus levaduras salvajes y sólo con dosis mínimas de SO2 en el embotellado, sin filtrados, sin clarificados y sin nada de nada, sólo uva. Vinos puros y extremos. Fermentan y maduran en pequeñas cubas, en barricas o foudres según el vino. Muchos de sus  vinos blancos los hace con largas maceraciones con pieles y los mantienen en contacto con las lías.  Para él este tipo de trabajo es muy importante para el resultado final, dan una nueva categoría de sabores y texturas al vino, una nueva dimensión que se origina en el viñedo, por lo que Craig cree que es una forma de intensificar la expresión del terruño. La maceración siempre aporta al vino más profundidad y tanicidad en boca, una presencia que él busca.  Sus vinos siempre tienen un carácter lineal, están llenos de acidez y mineralidad.


LOS VINOS
De los vinos que hache en La Store tenemos cuatro; los tintos El Bandito King of Grapes 2013 y El Bandito King of Grapes 2014, dos añadas del mismo vino elaborado con Grenache. En Francia siempre le decían que la Garnacha era la reina de las uvas, así que no dudó sobre el nombre…  De vinos blancos El Bandito Contacte Skin Contact Chenin Blanc 2014, un Chenin Blanc macerado con las pieles durante un mes, y  El Bandito Cortez Chenin Blanc 2014, también Chenin Blanc pero sin maceración.
Si te animas a beber sus vinos, que sepas que necesitan tiempo para ir abriéndose. Sírvelos todos sobre los 14-16º y en copas grandes. Son impresionantes y muy equilibrados, lo tienen todo, son elegantes y finos y a la vez salvajes, son fluidos y etéreos y a la vez te llenan la boca y persisten de manera eterna..

Por cierto que sepas que hemos hecho un pack con descuento de dos de estos vinos de Testalonga, si te interesa haz clik aquí.